ARCHIVED= Colesterol | National Institute on Aging
Buena Salud

Colesterol

¿Sabía usted que...?

  • Las mujeres mayores de 20 años de edad deben hacerse controlar su nivel de colesterol.
  • Las mujeres mayores de 55 años de edad suelen tener niveles de colesterol más elevados que los hombres.
  • El colesterol elevado puede aumentar sus probabilidades de tener una enfermedad cardíaca.

¿Qué es el colesterol?

  • El colesterol es un material similar a la grasa presente en la sangre. El cuerpo produce su propio colesterol. Cuando usted ingiere alimentos que tienen un alto contenido de grasa o colesterol, es posible que su colesterolemia (cantidad de colesterol en la sangre) aumente.
  • El colesterol puede acumularse en el interior de los vasos sanguíneos del corazón. Si se acumula demasiado colesterol, la sangre no puede fluir al corazón, y esto podría causar un infarto.

Colesterol "bueno" y colesterol "malo"

No todo el colesterol presente en la sangre hace daño a la salud. Hay tres tipos de colesterol: la lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés), la lipoproteína de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) y los triglicéridos.

El buen colesterol

  • Se le conoce en inglés como HDL (ilpoproteínas de alta densidad).
  • Previene que las arterias se tapen.
  • Protege contra la enfermedad del corazón (cardiopatía).
  • Una concentración adecuada en la sangre es de 60mg/dL o más.

El mal colesterol

  • Se le conoce en inglés como LDL (lipoproteínas de baja densidad).
  • Causa que se acumule y obstruyan las arterias.
  • Causa la enfermedad del corazón (cardiopatía).
  • Una concentración adecuada en la sangre es menos de 100 mg/dL.

Los triglicéridos

  • Son otra forma de grasa (lípidos) en la sangre.
  • Pueden aumentarle el riesgo de sufrir una enfermedad del corazón (cardiopatía).
  • Una concentracíon cerca del limite elevado (150-199 mg/dL) o un caso de concentración elevada (200 mg/dL o más) puede requerir tratamiento.

¿Cuáles son los síntomas que advierten sobre un nivel elevado de colesterol?

  • La mayoría de la gente no tiene ningún síntoma.
  • A veces, el colesterol puede acumularse en los vasos sanguíneos del corazón y causar dolor en el pecho.

¿Cómo puedo saber si tengo colesterol alto?

  • Consulte al médico y solicite un análisis de colesterolemia. El análisis le permitirá conocer su concentración de colesterol "bueno" y "malo".
  • El médico le informará cuál es su nivel de colesterol total.
  • Su colesterol total debe ser menor a 200.

¿Qué puedo hacer?

Hay algunas medidas que puede adoptar para reducir su nivel de colesterol.

  • Reduzca la cantidad de alimentos con alto contenido de materia grasa, por ejemplo, carnes grasosas, comidas fritas, leche entera, quesos grasos, mantequilla, margarina, aceites, tocino y crema.
  • Disminuya la cantidad de alimentos con elevado nivel de colesterol, como yemas de huevo y huevos enteros.
  • Coma más frutas y verduras.
  • Reduzca la cantidad de bocadillos y postres grasosos, como golosinas, galletas, rosquillas, bollos, pasteles y tartas.
  • Haga ejercicio físico como mínimo 30 minutos, si es posible, todos los días.
  • Si tiene exceso de peso, trate de adelgazar. Reduzca la cantidad de alimentos que ingiere. Hasta una leve pérdida de peso podría disminuir su colesterol "malo", y además ayudará a mejorar su salud en otros aspectos.
  • Pregunte a su médico si necesita medicamentos para reducir su nivel de colesterol.

Para obtener más información:

Oficina de Salud de la Mujer (OWH)
de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA)
http://www.fda.gov/womens

Instituto Nacional de Salud del Corazón, Pulmón y Sangre (NHLBI)
Centro de Información Teléfono: 301-592-8573 (Se habla Español)
http://www.nhlbi.nih.gov/health/infoctr/index.htm

Centro Nacional de Información de Salud de la Mujer
Teléfono: 1-800-994-WOMAN (1-800-994-9662) (Se habla Español)
TTY/TDD (para personas con problemas auditivos): 1-888-220-5446
http://www.womenshealth.gov/espanol/

2007

Fecha de publicación: Junio 2007
Última actualización: Julio 9, 2012