Buena Salud

Cáncer de pulmón

Cuando una persona tiene cáncer de pulmón, las células de los pulmones se multiplican de forma descontrolada. Este tipo de cáncer causa más muertes que cualquier otro tipo de cáncer. Cada año, mueren más mujeres por cáncer de pulmón que por cáncer de mama.

¿Cuál es la causa del cáncer de pulmón?

  • Fumar es la principal causa del cáncer de pulmón.
  • Entre más y durante más tiempo fume, mas aumenta las posibilidades de contraer cáncer de pulmón.

¿Puedo reducir el riesgo de tener cancer de pulmon?

  • Si fuma, intente dejar de hacerlo. Si no fuma, no comience a hacerlo.
  • Aléjese de la gente que fuma. Respirar el humo de los fumadores también puede causar cáncer de pulmón.

¿Cuáles son los signos del cáncer de pulmón?

  • Tos persistente
  • Dolor en el pecho
  • Pérdida de peso
  • Pérdida del apetito
  • Expectoración de moco con sangre
  • Dificultad para respirar
  • Ronquera
  • Infecciones pulmonares frecuentes, tales como neumonía

¿Cómo se detecta el cáncer de pulmón?

  • Radiografía o tomografía de tórax para detectar manchas en los pulmones.
  • Observación microscópica de células expectoradas.
  • El médico puede utilizar un pequeño tubo flexible con una cámara que se introduce en la vía respiratoria. Este dispositivo observa partes del pulmón de apariencia anormal y toma muestras de los tejidos.

Hay dos tipos de cáncer de pulmón:

  • carcinoma microcítico de pulmón
  • carcinomas broncopulmonares no microcíticos

Cada tipo de cáncer de pulmón crece y se disemina de distintas formas y requiere un tratamiento diferente.

Etapas del cáncer de pulmón:

  • La "etapa" define hasta dónde se ha diseminado el cáncer. A veces, el cáncer de pulmón se detecta en forma temprana y sólo se localiza en los pulmones. En otros casos, se extiende a otras partes del cuerpo.
  • Al detectar el cáncer de pulmón, el médico realizará pruebas para verificar hasta dónde se ha diseminado la enfermedad. La prueba le permite al médico decidir el tratamiento a indicar.
  • La eficacia de estos tratamientos depende del grado de diseminación del cáncer.

¿Cuál es el tratamiento para el cáncer de pulmón?

  • Cirugía-Una operación para extirpar el cáncer
  • Quimioterapia-Medicamentos que destruyen las células cancerosas
  • Radiación-Altas dosis de rayos-X que destruyen las células cancerosas

Es posible que el paciente requiera dos o más de estos tratamientos.

Para obtener más información:

Oficina de Salud de la Mujer (OWH)
de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA)
http://www.fda.gov/womens/

Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA)
http://www.fda.gov/

Instituto Nacional del Cáncer (NCI)
Teléfono: 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237) (Se habla Español)
http://www.cancer.gov/

2007

Fecha de publicación: Diciembre 2006
Última actualización: Diciembre 13, 2011